一種關注

廚房以外的女人——家庭崗位抽身百樣難 婦女創業班尋新方向

【本網訊】從家庭雜務、情感勞動崗位抽身,由廚房走進中央廚房。一群已離開職場數年或想轉行的婦女,近年嘗試以創業新手身分,由零開始去經營一盤生意。從構思到銷售,經歷成功、失敗或堅持,每個環節都是功夫。在接受不到一年的創業課程訓練,這天終來到自己的「畢業禮」擺檔,正式將自製食品推出市場。

九個月的速成創業班

這天美孚橋底正鬧哄哄舉行的每年一度的「女人墟」,由香港婦女中心協會「好惜食計劃」和「StrEAT响道食熟食墟顧問計劃」協辦。其中一班擺賣婦女,就是來自香港婦女中心協會「婦女創業 | 換取零用錢計劃培訓」,為期約九個月的創業班的學員。

「好惜食」計劃教育幹事清兵介紹道,「這班學員今年頭才開始學習創業,大部分屬首次嘗試」。從年頭到現在叫作正式「畢業」,要一手一腳建立一盤生意,從市場調查、寫計劃書、產品製作和包裝,每個步驟都要落手做,「創業夢有時總給人能彈性工作想像,現實上可以忙得相去甚遠」。

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離開職場數年,才開始的創業夢

「女人創業遇到的困難其實不少。須照顧小朋友或家人時,難以抽身騰空時間」,其中一位學員Connie如此分享。而要緊貼市場步伐絕不簡單,背後支援非常重要,「我們這個班安排了導師、設計師或做過墟市一些有經驗的人教我們發牌。特別是律師,像申請食物牌照有很多法例要遵守,有時只是賺小小錢,就有機會被告卻不知道,因此有過來人教路,可以避免走些冤枉路」。Connie的食品分門別類亦包裝精美,問及有否網上宣傳,她就說細微如建立FB帳戶學推廣,原來也是課程內容。

和Connie一樣,Michelle也是離開職場數年才開始創業。對食物有份執著的她說,「每次買食物一翻轉背後的製作成份,看見一連串如機場巴士號碼E34的添加劑名稱時,也會默默放低轉身走人」,抗拒黑心食物是其創業誘因之一。Michelle娓娓道來創業路一蘿蝦碌事,「這些經歷算是辛苦,生意也未回本,只是每次看見製成品時都很有滿足感」。一旁一起聊天的教育幹事Hebe也笑稱,「她每次看著焗爐裡製成品的表情,都像在看BB出世一樣」。

轉個彎後的「第二人生」

這班婦女來自不同背景,有些因為小朋友大了比較自由,也有的因厭倦朝9晚5工作模式,另闢蹊徑創業。當中有單身女士、單親媽媽,或像Fonnie一樣接近退休年紀的。她分享參與創業班經歷,「當時是慕著導師岸本太太的名來的,後來卻發現課程是另一回事」,但漸漸嘗試和投入創業過後,一次無心插柳就成了事業上另一嘗試,「自己接近退休年齡,之前的工作不想做了,而現在就想轉個彎尋找第二人生」。

如導師岸本太太的觀察,「婦女實踐創業時,學習市場上的營銷手法是必要,不過更重要的是了解自身強弱,過程就是個自我認識和藉此建立自信的機會」;清兵提及,這種自信正是婦女與自己製成品的關係和連結所在,「這些製成品就是代表了她們,背後已包含了自己的故事和創業背後和期望」。

 

 

「貸款計畫」與「基金撥款」的不同

只是婦女要創業,仍是難關重重。如Hebe所述,「婦女創業欠缺資金時,能從政府得到的支援大多只是貸款計畫。生意未如期回本時,還要在特定時限歸還本金。這些挫敗可能令部分婦女卻步,不敢繼續創業,亦寧願做回打工仔」;就算說到曾經出現的免息分期,雷聲最大2004年曾提供最高額5萬的一次貸款計畫,先不說整個計畫申請期限只短至幾個月,諸如申請人須「自行負責」貸款兩成的條款,聽起來也相當弔詭。

而較其他年齡層的創業者,對待卻非常不同。如近年坊間並不少聽,針對年青人推動就業的基金。像金額高達幾十萬,以資金配對形式和非政府機構合作,支持青年人創業的「青年發展基金」。就算年齡擴大至40歲,這類支助額較高的基金計畫,卻少有開宗明義為婦女而設立。

「湊仔婆」的偏見定型

婦女遲遲未圓創業夢,部分原因也因缺乏家庭支持,Hebe分享身邊例子,「聽過幾個姊妹的甚至一些研究的例子,卻受制於那些「女人仔」沒有冒險精神、缺少成功企業家具備的優越頭腦等,一系列傳統性別定型論調,女性總被認為應該留在家裡。因此當她們與其他兄弟想創業時,家庭往往偏向將資源投放男性」,對於部分人而言,這些不公平的性別定型和偏見,令她們難以走出家庭崗位。

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創業只能是夢想?

Connie感概,「能有一班熱心的同伴和支援者其實很難得。但我相信仍有不少有過創業想法的婦女,沒有機會得到這些比較完善的支援」。「其實長期在廚房下煮的婦女,是很具創意的一群,因為她們最懂得如何物盡其用」,Hebe篤定地說。像Michelle的製成品,有誰會想像曲奇能與麻辣湯底配搭,「她們的創意和毅力往往不容小覷」。

「創業」在不少婦女想像中,老配搭夢想兩隻字出現;而對於部分缺少鼓勵而久久未實踐的部分人而言,這種理想更只能存在於分享層面。總總不友善因素,加上在支援有限的情況下,不少想婦女距離從家庭崗位解放的創業夢,仍是遙遠。

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