【本網訊】政府將9000多個民生工程與橫洲收地、起路工程綑綁在「基本工程儲備基金」,並提交立法會工務小組及財委會審議;當有人要求將有爭議項目抽起討論時,政府和建制派反駁會有違訂立多年以來的「機制」。到底「基本工程儲備基金」是甚麼?這個機制是不可以撼動的嗎?非建制派真的是置民生項目於不顧?我們翻查過往資料,嘗試解答這些問題。

基本工程儲備基金在1982年設立,當年的原意是為小型工務工程、徵用土地、非經常資助金及主要系統設備提供資金,基金由財政司管理,每年4月1日前要得到立法會同意撥款。《公共財政條例》第8條訂明,每項核准開支預算除非由財委會批准否則不得修改。預算費經過多年的改動,由1983年的每項工程150萬,慢慢升至今天的3000萬元;財政司亦有權動用基金收購土地。

買樓租樓實為間接稅

在中英談判後,《中英聯合聲明》中確立了基本工程儲備基金的角色及來源:「……香港政府從土地交易所得的地價收入,扣除開發土地成本後,將由香港政府和日後的特別行政區政府均分。香港政府分得的地價收入,均撥入基本工程儲備基金,用於本港的公共工程和土地開發。」也換言之,當市民以高價向地產商買入土地或住宅時,或者向業主交租時,間接向基本工程儲備基金支付了稅項。

簡而言之,香港所有賣地的收益不會用於經常開支,只會放在這個基金當中。沒有市民買樓供樓,地產商就沒有資金買地,所以這筆儲備基金的錢,其實都是由市民間接支付,用作日常工程之用。

綑綁民生工程原意為加快審議

在基金的撥款申請裡,會分為11個總目:土地徵用、港口及機場發展、建築物、渠務、土木工程、公路、新市鎮及市區發展、(部分)非經常資助金、水務、電腦化計劃、房屋。而每個總目之下又有多個分目,當撥款在議會通過後,政府會按不同工程的領域,安排不同政府部門的首長擔任分目的管制人員,監察及跟進撥款使用。

以今次申請的撥款為例,總目708分目8100QX 用作10間學校「獲得教育資助金資助的建築物的改建、加建、維修及改善工程」,這筆6.75億的預算由教育局常任秘書長管制;總目708分目8001SX 則是「闢建福利設施」,1.63億的撥款由社會福利署署長管制,興建10座院舍或康復服務中心。

將這些小型工程及非組常性開支組合成一個議案提交立法會,是為了令撥款通過更有效率。當年為每個工程項目的開支上限(現為3000萬元),避免政府將過於浩大的工程如高鐵、港珠澳大橋等放落基金中綑綁表決。一方面確保議會在浩大工程的撥款能仔細地審議,另一方面也避免一些無爭議的民生工程,與有爭議項目被綑綁。

十年前已被批評欠缺透明度

為了讓立法會能有效地處理及審議關於公共工程項目的財務建議,政策局需先諮詢相關的事務委員會,然後才把有關建議提交工務小組委員會及財委會審批。這是政府當局與立法會之間同意的常規安排,讓議員可詳細研究有關建議的政策事宜。

早於2007年立法會討論將基本工程儲備基金的小型工程預算上限由1500萬提升至3000萬時,立法會秘書處曾發出文件解釋立法會在審議及核准公共工程項目的角色,當時已經有議員質疑「政府當局在評估政策局提交的項目應否納入工務計劃時採用的準則欠缺透明度」、「欠缺機制讓立法會及市民監察已獲核准的公共工程項目的開支及進度」。

當年議員們的擔心最終成真,基本工程儲備基金近年成為了政府「斬件」強推爭議項目的推手。2014年,政府將2000多萬元擴建堆填區前期撥款的申請放入基本工程儲備基金,當時不但受到非建制派的異議,連建制派都批評無法有效討論。最後環境局局長黃錦星為了「顧全大局」主動抽起項目,財經事務及庫務局局長陳家強亦曾表決會檢討這個機制。但到了2016年3月,政府再將有爭議性的新界東北石仔嶺安老院收地重置的近6億撥款,放上基本工程儲備基金綑綁審議。

政府今年將更具爭議的橫洲收地發起路工程納入基本工程儲備基金,早於1月尾已引起非建制派不滿,而建制派未有有如2014年般要求政府抽起項目,說是為免機制被破壞。事實上,在香港的政治體制中,決定是否撥款進行一項工程的權力是在立法會,而非任何行政機關。基本工程儲備基金就是當年立法局賦予財政司管理、以便更快速地進行無爭議性項目。因此,當政府濫用基金的時候,責任監督、甚至否決撥款,迫使政府將具爭議項目抽起討論,才是維護議會尊嚴的上策,也才是彰顯機制沒有被濫用的方法。

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